Måned: desember 2011

En dag med Léonce

Posted on Updated on

Léonce holder foredrag på Utviklingshuset

13. desember var en dag vi i SLUG hadde ventet lenge på.

I september hadde vi bestemt oss for at dette var dagen vi ville ha Léonce Ndikumana på besøk i Oslo, for å snakke om gjeld og kapitalflukt. Seminar om disse temaene er jo noe som arrangeres støtt og stadig, men sjelden får vi tilgang på slik ekspertise. Dr. Ndikumana, eller Léonce som vi fikk kalle ham, har forsket på gjeld og kapitalflukt siden midt på 90-tallet, og nylig har all denne forskningen munnet ut i en lettlest og engasjerende bok Africa’s Odious Debts: How Foreign Loans and Capital Flight Bled a Continent. Han har jobbet som sjefsøkonom for både Den økonomiske kommisjon for Afrika og Afrikabanken, i tillegg hans nåværende jobb som økonomiprofessor og forsker ved toppuniversitetet UMass i USA.

Jeg møtte Léonce på Gardermoen rundt midnatt dagen i forveien. Fra starten av fant vi tonen, og i bilen på vei til hotellet hans i Oslo, bondet vi om alt fra afrikansk mat til Ha-Joon Changs nye bok. Neste morgen fikk vi han med på Utviklingshuset, etter en lunsj på Alfred og et Aftenposten-intervju, hvor Peter fra Tax Justice Network hadde tatt med seg hele TJNs årssamling som alle var tørste på Léonces ekspertise på kapitalflukt.

Peter introduserer Léonce for TJN og resten av publikum

Etter Léonce fikk bruke en halvtime etter seminaret på å diskutere gjeld og politikk med både UD og Norad i entréen til Utviklingsshuset, glødet han, og sa dette hadde vært en utrolig produktiv formiddag, og at han følte han hadde fått unna en dag med arbeid, minst!

Men opplegget hans var ikke over! Vi tok ham med gjennom regnværet i Oslo slik at han kunne slappe av litt på hotellet, før den neste store eventen: bokbad på Litteraturhuset hvor han ble intervjuet om boka si av Mímir Kristjánsson. Bokbadet ble en suksess. Over femti ivrige tilskuere møtte opp, og over tjue kjøpte boka for å få den signert. I tillegg har eventen blitt nevnt på flere nettsider, til og med UDs sider.

Gina presenterer Léonce og Mímir for publikum på Litteraturhuset
Det var koselig stemning i Kjelleren på Litteraturhuset
Fansen flokket seg rundt Léonce etter bokbadet

Etter en dag fylt med diskusjoner om gjeld, kapitalflukt og ansvarlig låneopptak sitter vi igjen med følgende originale tips fra Léonce:

–        Donorland kan komme med teknisk støtte for at utviklingsland kan gjennomføre gjeldsrevisjon. Dette kan vi ta med oss, særlig i kjølvannet av at Norge gjennomfører sin egen gjeldsrevisjon

–        Europakrisen bør brukes til å styrke gjeldsbevegelsen i Sør, da den viser at mangel på åpenhet og dårlig gjeldsforvaltning ikke kun er utviklingsproblem. Dette kan vi bruke for å pushe på for å få til en global gjeldsslettemekanisme.

–        Utenlandsgjeld driver kapitalflukt. Dette er en kobling SLUG må se nærmere på.

Og ikke minst, vi sitter igjen med et vennskap med en tøff og intelligent økonomiprofessor ved UMass, som er interessert i å fortsette samarbeidet med SLUG framover.

Sluglig hilsen,

Ingrid

Advertisements